Belgische wetenschappers produceren waterstof met zonnepanelen

21/03/2019

Onderzoekers van de KU Leuven hebben een veelbelovende technologische doorbraak geforceerd. Ze ontwierpen een paneel dat waterstof en zuurstof produceert, dankzij lucht en de zon.

Na tien jaar hebben onderzoekers van de KU Leuven, onder leiding van hoogleraar Johan Martens, een fotovoltaïsch paneel ontwikkeld dat naast elektriciteit zuurstof en waterstof met een hoog rendement produceert. ‘Sinds dit nieuws bekend raakte, word ik door iedereen aangeklampt’, zegt Johan Martens geamuseerd. ‘De industrie, universiteiten, potentiële partners …’

De techniek bestaat erin via de panelen water uit de lucht te puren. Daarna wordt dat water via een chemisch procedé omgezet in zuurstof en waterstof. ‘Met een paneel van 1 m² kunnen we in België gemiddeld 250 liter waterstof produceren, legt Johan Martens uit. Dit productieniveau is al bijna rendabel. In Spanje zouden we het kunnen opvoeren tot 350 liter per dag.’

Hoogleraar Martens meent dat dit type zonnepanelen geschikt is voor een wijk, een gebouw, een hele gemeenschap. ‘Het zou te duur, lees te gevaarlijk, zijn in elk huis een brandstofcel en een waterstoftank te installeren’, stelt hij. Zoals aardgas moet waterstof veilig worden opgeslagen. Vandaar het idee om een hele gemeenschap uit te rusten met een gedeelde tank en brandstofcel. Alles goed beveiligd om ongelukken te voorkomen.