Antilichaam om kankercellen te doden

06/01/2020

Wetenschapster Sophie Lucas van de UCLouvain won de GSK-prijs voor haar ontdekkingen omtrent een antilichaam dat de immuniteit tegen kanker aanwakkert.

Sophie Lucas werkt al geruime tijd aan deze molecule, die momenteel nog maar de gewone codenaam ARGX-115 of ABBV-151 heeft.

Ze bestudeert eerst cytokines, stoffen gesynthetiseerd door de cellen van het immuunsysteem die de activiteit van andere cellen moeten afremmen. Vanaf 2004 buigt ze zich over Tregs, belangrijke cellen omdat ze het immuunsysteem regelen. Ze doen dat soms zo goed dat het systeem de kanker niet meer kan bestrijden.

Daar komt Sophie Lucas aan te pas, door duidelijk te maken hoe de werking van de Tregs wordt geblokkeerd. Normaal beschermen ze ons tegen auto-immuunziekten, maar wanneer we aan kanker lijden, keren ze zich tegen ons door de immuniteit tegen de tumoren te blokkeren. Je moet dus nagaan hoe hun werking te verlammen zonder ze te vernietigen.

Bij de studie van de Tregs ontdekt de wetenschapster dat ze een cytokine produceren die een suppressieboodschap doorstuurt naar de andere immuuncellen. Daarvoor is GARP nodig, een eiwit. ‘We hebben nu GARP-inhibitoren. We hebben een monoklonaal antilichaam ontwikkeld dat verhindert dat Tregs de latente boodschap omzetten in actieve cytokine. Zo blokkeert het antilichaam de immuunsuppressieve werking van de Tregs, zonder ze gewoonweg en volledig te elimineren.’